Ordenador potente por 150€

 En esta ocasión voy a comentaros algo sobre Hardware, no es muy habitual en este diario pero espero que os guste.

En concreto, os quiero hablar de cómo construir una computadora relativamente potente por sólo ¡150€!

En primer lugar os pongo en situación: tengo unos compañeros de cacharreo que llevan un tiempo metidos en el mundo de las placas chinas y los procesadores xeon de segunda mano, hasta ahora me había resistido a sus cantos de sirena aunque era evidente que caería en sus redes malignas ;)

Ellos se han hecho PCs gaming y a mi los juegos por ordenador tampoco me llaman demasiado, porque en general son de matar a todo bicho viviente y no me molan esos juegos. También es cierto que con el ajedrez tengo el apartado de juegos cubierto, aunque estoy buscando nuevos horizontes que ya os contaré.

Pero vamos al tajo,

 ¿qué eso de un pc potente con un Xeon?

Existe un mercado de segunda mano de componentes de servidores que los grandes centros de datos desechan, compañías como Google o Microsoft (y otras muchas más pequeñas) renuevan sus servidores y existen empresas que se quedan con los servidores obsoletos. Dichas empresas revenden los componentes, y uno de los más demandados es el procesador.

Los procesadores de los servidores son micros muy potentes y con muchos núcleos e hilos para poder atender la carga de trabajo a la que van a estar sometidos. Estos procesadores no sufren excesivo desgaste por dichas tareas extremas y pueden ser reutilizados. Los servidores pueden tener procesadores Intel, con sus famosos modelos Xeon, o AMD, con sus Opteron (estoy hablando de procesadores antiguos que ya no están a la venta como componentes nuevos).

En mi caso voy a hablaros de micros Xeon, estos micros tienen precios muy variados según el modelo, pero se pueden adquirir modelos muy interesantes por menos de 20€.

El problema de estos micros es que suelen estar en placas de ordenadores diseñadas para servidores no para ordenadores personales, por lo que ha surgido un mercado alternativo de fabricantes de placas base que sacan al mercado placas diseñadas específicamente para estos procesadores añadiendo los componentes típicos de una computadora personal, como puertos SATA para discos, conexiones USB, Bios adaptadas y otros.

Por otro lado, otro componente que también está muy demandado en estos "desechos" es la memoria RAM. Los servidores tienen ingentes cantidades de memoria para poder atender todos sus trabajos y estas memorias también se venden en el mercado de segunda mano.

En definitiva podemos acceder a los componentes de dichos servidores por un precio módico.

Pero Pedro, esto parece "el dorado", comprar ordenadores potentes y baratos: "give me two"

Todo tiene su lado tenebroso pero no adelantemos acontecimientos.

Como os decía no me había metido mucho en el tema porque tengo un equipo suficientemente potente para todo lo que hago y no quería líos. Mi equipo tiene un procesador i7 4790 con 12GB de RAM.

Pero me ha empezado a entrar el gusanillo de probarlos y me puse a investigar.

En primer lugar empecé a configurarme un equipo con doble procesador, sí una placa base con dos slots para dos Xeon, y aumentar así la potencia del equipo. Cuando ya tenía todo más o menos pensado me surgió una duda, volvemos al cole y seguramente parte de la docencia se haga online pero 

¿tienen todos los alumnos equipos suficientemente potentes para realizar sus tareas?

Para la gran mayoría de asignaturas no tendrán problemas con equipos medianamente potentes y 8GB de RAM, pero hay dos módulos (así se llaman las asignaturas en FP) dónde agradecerán más potencia y más RAM:

- Administración de sistemas operativos, donde se realizan escenarios con varias máquinas virtuales encendidas a la vez.

- Programación de Aplicaciones móviles, donde el emulador de Android y el compilador necesitan bastantes recursos para tener una ejecución ligera.

Así que me propuse el reto de montar un equipo por menos de 200€ que pudieran montarse aquellos alumnos que tengan un poder adquisitivo menor.

Primera fase

Buscar una kit de placa base con procesador y memoria RAM, que cumpliese con los requisitos buscados, tomando como referencia mi equipo.

La cantidad de opciones es tremenda, abrumadora. Podemos dividirlas en dos:

- Kit con placas X79

- Kit con placas X99

Las placas X99 soportan componentes más modernos, como memorias DDR4, y procesadores más potentes pero lógicamente más caras y se salen del presupuesto que me había marcado. Por lo que decido escoger un kit X79.

Para no aburriros me quedé con 3 procesadores:

- 2620 v2

- 2640 v2

- 2689

Nota: No solo hay muchos modelos de Xeon sino que además hay distintas versiones de cada uno.

El más barato es el 2620 v2, hay kits muy baratos con este procesador, que está muy bien pero es un 20% menos potente que el i7 4790 que tengo yo. El 2689 es un procesador fantástico con un rendimiento superior al 25% respecto de mi i7 pero su kit se subía algo de precio por lo que decidí que la mejor opción es el 2640 v2, similar en rendimiento a mi i7.

Esta afirmación es muy matizable, aquí os dejo una tabla comparativa


La puntuación final Passmark es muy similar pero el i7 es muy superior en modo mono núcleo (que son muchas de las tareas habituales) y el Xeon es apreciablemente mejor en tareas multi núcleo gracias a sus 16 hilos, el consumo TDP es similar.

El Xeon 2640 v2 es un buen procesador, especialmente para tareas multinúcleo como los escenarios con varias máquinas virtuales simultáneas.

Otra decisión que tomé es que el equipo tuviese 16GB de RAM, si yo con 12 puedo con las prácticas con 16 mis alumnos irán sobrados.

Así que ya sólo quedaba buscar un kit con placa X79 con procesador 2640 v2 y 16GB de RAM. Pues tenéis tiendas dónde elegir, lo mejor es buscar una con buenas opiniones (especialmente si la gente ha tenido un problema puntual), el soporte es lo que diferencia unas de otras.


La placa no es muy buena pero este Kit X79, cuesta menos de 70€, sí has leído bien ¡70€!

Nota: Una vez terminado todo el equipo creo que es mejor gastarse un poco más en la placa para que tenga USB 3 y SATA 3.

Ya tenemos el corazón del equipo pero faltan muchas cosas.

Estas placas sólo se pueden adquirir en China, es lo que hay, por lo que las garantías si algún componente falla suelen ser inexistentes (por eso es importante lo del soporte ante incidencias que os comentaba).

Segunda fase

Vamos con el resto de componentes necesarios para que esto funcione como computadora personal, aquí tome otra decisión, las demás partes serían compradas en España a tiendas de buena reputación para minimizar el riesgo.

Componentes:

- Disipador. Sin duda el principal escollo de estos procesadores es su alto consumo y, por tanto, generan mucho calor por lo que necesitamos un buen disipador. Además el socket (la ranura donde insertar el procesador) es raro, el LGA 1356, y es difícil encontrar un disipador compatible. Aquí me echó una mano la comunidad de cacharreros y me comentaron dos cosas: la primera, que el kit viene con un adaptador para poder ponerle un disipador no compatible y la segunda, que los disipadores compatibles con el socket 1366, que es más común, también valían para el 1356. Así que busqué un buen disipador compatible que no subiera demasiado de precio, y elegí este Cooler Master


Y sí vale más el disipador que el procesador pero el equipo necesita ambos. También se necesita pasta termica para unir micro y disipador, pero nosotros tenemos en el taller.

- Necesitamos una caja y una fuente de alimentación. Estos dos componentes son muy importantes. La fuente porque es la que da energía a la placa y esta a su vez a los componentes, por lo que cuanto mejor sea más seguro estará nuestro equipo. La caja es importante porque es la cara visible del equipo, y aunque muchos desprecian este aspecto, para otros tantos es importante; la caja también es importante por la refrigeración del equipo, cuanto más espacio haya libre mejor se enfriará el interior del ordenador y además hay muchos chasis que permiten incorporar ventiladores al mismo que facilitan la refrigeración. Pero aquí sí que hay que recortar porque la gama de precios es enorme y estamos haciendo un equipo muy barato, así que elegí una caja con fuente incorporada, todo muy sencillo: Tacens Anima AC4500


- Tarjeta gráfica. Sin este componente no veremos nada en el monitor y no viene de serie en el kit. Tenemos un problema, porque no existen tarjetas gráficas nuevas baratas, por lo que hay que recurrir al mercado de segunda mano. En este caso no recurrí a China sino que acudí a Ebay para ver si podía tener un proveedor de tarjetas gráficas, no se trata de hacer un equipo sino de que varios alumnos se hagan el suyo, y encontré que hay vendedores que ofrecen un conjunto de 10 tarjetas en un pack de este estilo


Nota: Las tarjetas gráficas son muy sencillas, para tener salida a un monitor y poco más. Si quieres jugar a juegos potentes o salida 4k necesitas otras gráficas y otro equipo en mi opinión. Con este pack salen muy baratas y cubriría demanda de varios alumnos.

- Disco duro. Aquí elijo un SSD para que el sistema vaya suelto, uno pequeño y barato pero nuevo. Kingdian SSD

Y ya estaría todo, equipo completo. Ahora toca montar todos los componentes y probarlos, y después ponerle Sistema Operativo, que para no subir el presupuesto sería Linux, por supuesto que otra cosa iba a ser ;)

Presupuesto:

- Kit X79. 65€

- Disipador. 20€

- Caja y fuente. 25 €

- Tarjeta gráfica. 10€

- SSD. 30€

TOTAL = 150€


Dejo fuera los periféricos, monitor, teclado y ratón que seguramente ya tendrán mis alumnos.

Al final sólo ¡150€! , pensé en mejorar algún componente para llegar a los 200 pero luego me dije que así es un equipo muy asequible para casi cualquier bolsillo (en España).

No hay fotos del equipo montado porque estoy esperando el kit de China, en un próximo artículo pondré fotos del montaje y si realmente todo ha funcionado como espero. He querido compartir esto con todos vosotros por si os era útil.

Nota: Algunos de los precios han cambiado desde la fecha en la que hice el estudio pero creo que se pueden buscar ofertas interesantes que no suban el precio del ordenador y mejoren las prestaciones deL mismo.

Nota: Algunos enlaces son de afiliados, a mis alumnos no les doy el enlace de afiliados y no pretendo ganar dinero con esto. Quiero ayudar a mis alumnos.

Nota: Agradecer a todos los compañeros de cacharreo su ayuda

Espero te haya gustado, si tienes otras ideas para contactar conmigo @mosqueteroweb en Telegram y Twitter.

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